Uno de los mayores problemas para aquellos de nosotros que tenemos autos eléctricos es la carga. Los cargadores que reducen el tiempo de carga a unos pocos minutos han llegado al mercado, pero los automóviles que pueden usar esos cargadores aún no han comenzado a enviarse.

Lo que esto significa para la mayoría de nosotros es que estamos hablando de 45 minutos a varios días para cargar completamente nuestros autos, dependiendo del sistema de carga al que tengamos acceso. Otro problema es que aún es fácil olvidarse de enchufar nuestros automóviles por la noche. Además, si olvidamos cerrar la puerta de carga cuando hayamos terminado, es probable que la arranquemos accidentalmente cuando salgamos de nuestro garaje. Usar un cargador de alto rendimiento bajo la lluvia es una propuesta muy húmeda y potencialmente mucho más peligrosa

La carga inalámbrica soluciona algunos de estos problemas. El automóvil se carga cuando está sobre la red, puede construir carreteras y lugares de estacionamiento con carga incorporada, e incluso con la tecnología de batería limitada actual, podría, como resultado, hacer que alimentar un automóvil eléctrico sea mucho más placentero (más o menos transparente) que llenar un auto a gasolina.

Dicho esto, dos grandes problemas han impedido que la tecnología avance: 1) Era costosa; y 2) hubo dos grandes esfuerzos competitivos: uno de WiTricity y otro de Qualcomm. Bueno, ese segundo problema se solucionó la semana pasada, y también debería resultar en la solución del problema de costos.

La mayor debilidad del auto eléctrico

Las ventajas de un automóvil eléctrico son numerosas. Eliminan los gases de efecto invernadero (particularmente cuando están conectados a centrales hidroeléctricas, solares, eólicas o nucleares). Son silenciosos, reduciendo la contaminación acústica. Tienden a ser más seguros (la batería fortalece significativamente el cuadro y el bajo centro de gravedad los ayuda a arrinconar como los autos deportivos).

Donde los autos se quedan cortos es en el almacenamiento de energía. Simplemente obtiene más energía en un espacio más pequeño y más fácil de llenar con un tanque de gas que con las baterías. El corazón de este problema es que hubo muy poco avance de la batería entre principios del siglo pasado y casi el final. Por el contrario, los motores de gas y sus sistemas de combustible avanzaron bastante linealmente durante ese mismo tiempo, particularmente en lo que respecta al control de emisiones, el rendimiento y la seguridad.

Las industrias de la electrónica, el automóvil y la energía eléctrica están trabajando increíblemente duro ahora para avanzar en la tecnología de baterías, pero están tratando de cerrar una brecha de rendimiento que dura casi un siglo. Entre las posibles soluciones se encuentran los supercondensadores. Lamentablemente, estos dispositivos de almacenamiento de energía de estado sólido tienen problemas de fuga de energía, así como problemas de capacidad (su densidad de energía está muy por debajo de las baterías), y tienden a ser bastante caros.

Una empresa joven, Kilowatt Labs, ha solucionado la mayor parte de esto, pero se vende principalmente en la industria energética para el almacenamiento de energía a gran escala y aún no se está vendiendo en el mercado automotriz (aunque es probable que aparezca en algunos sistemas de carga industrial) .

Entonces, la solución a corto plazo es mejorar la carga.

Mejorando cargadores

Hay nuevos cargadores que llegan al mercado que tienen hasta 450 KW y tienen el potencial de cargar un automóvil eléctrico en aproximadamente el mismo tiempo que se necesitaría para llenarlo con gasolina. El problema es que la cantidad de estos cargadores es pequeña. Además, son tan caros como un automóvil pequeño, por lo que seguramente no los verá en su empresa o en su garaje. Sacan una tonelada de poder, lo que hace que conectarlos sea problemático.

Finalmente, ninguno de los automóviles que se envían actualmente los respalda. El primer automóvil, de Porsche, se lanzará al mercado este año, pero el precio no es asequible para la mayoría de nosotros, por lo que ni el automóvil ni la estación de carga serán de mucha ayuda.

El otro enfoque es hacer que la carga sea inalámbrica y colocar la tecnología donde sea probable que su automóvil esté la mayor parte del día, en un lugar de estacionamiento.

Las ventajas / desventajas de la carga inalámbrica

Las ventajas de la carga inalámbrica son significativas. No tendría que lidiar con ningún cable, lo que significa que se reduciría el vandalismo, aumentaría la seguridad y sería mucho menos probable que olvidara cargar el automóvil. La tecnología de carga podría incorporarse a las carreteras, por lo que los automóviles podrían cargar en tránsito, lo que hace que los viajes de larga distancia sin detenerse para gas sean una posibilidad muy real.

El cargador podría estar completamente oculto para que no afecte la apariencia del garaje, y potencialmente podría proteger la unidad de una variedad de tipos de daños. Esta sería la mejor solución para permitir que los automóviles autónomos llenen sus sistemas de almacenamiento de energía. Los brazos robóticos eléctricos o de gas no son arrancadores, en su mayor parte, debido a lo que probablemente serían enormes problemas de fiabilidad.

Entre las desventajas están la falta de un estándar global. Como se señaló, dos compañías con tecnologías muy diferentes estaban persiguiendo esta oportunidad. Además, la tecnología aumentaría el costo del automóvil y el cargador, sin mencionar el costo de instalación. Pocos automóviles actualmente pueden usarlo, y es difícil, si no imposible, adaptarlo, lo que significa que si ya tiene un automóvil eléctrico, esto no lo ayudaría en absoluto.

Existen limitaciones en cuanto a la potencia que podría impulsar (no obtendría sistemas de 450 KW), y los gobiernos no han estado tan entusiasmados con la implementación. Debo agregar que la serie de carreras de autos eléctricos, que podría beneficiarse enormemente de la carga inalámbrica en carretera, no parece pensar que sea útil.

En conclusión: anticipando el futuro del automóvil eléctrico inalámbrico

Como señalé, WiTricity compró la tecnología de carga inalámbrica de Qualcomm, y Qualcomm efectivamente salió del mercado. Al unirse en un estándar, los riesgos asociados con la adaptación de una tecnología u otra disminuyen. La combinación de las tecnologías dará como resultado una mejor solución, y el aumento potencial en el mercado total disponible conducirá economías de escala a WiTricity y reducirá los costos significativamente con el tiempo.

Dada la presión masiva para hacer que los países sean más ecológicos y abordar el calentamiento global de una manera segura, sostenible y fácil de mantener, la carga inalámbrica de repente parece mucho más interesante.

Las flotas de automóviles y camiones probablemente serán los primeros adaptadores de esta tecnología, y el impacto total de este movimiento probablemente sea de dos años para la mayoría de nosotros. Sí, algunas compañías de automóviles pueden implementar una tecnología como esta antes, pero probablemente no cumpliría con el nuevo estándar combinado, porque su camino hacia el mercado habría comenzado meses antes de que se concibiera esta adquisición.